¿Cómo funcionan los detectores de humo?

El humo debido a un brote de fuego puede ser peligroso para ambas vidas de personas presentes en las instalaciones, así como los materiales y activos en el propio lugar de la obra. Además, el monóxido de carbono que puede producirse puede ser bastante letal. Una manera confiable y eficiente de detectar el fuego es usando un detector de humo. Ahora vamos a echar un vistazo a cómo funciona este dispositivo.

Funcionamiento de un detector de humos óptico

Un detector de humos óptico se instala generalmente en el techo, ya que el humo usualmente viaja hacia arriba cuando algo comienza a arder. A medida que el fuego genera gases calientes que son más ligeros que el aire ordinario, empiezan a elevarse junto con diminutas partículas de hollín y humo. El detector de humos tiene una gran abertura en la parte inferior, que se abre en la cámara de detección. Un haz de luz infrarroja, invisible, se proyecta a través de la cámara desde un LED o una fuente de luz a una fotocélula. La fotocélula es un detector electrónico de luz. Esto genera electricidad mientras la luz caiga sobre ella.  Cuando no hay humo, el haz luminoso es constante entre el detector y el LED indicando que todo está bien y la alarma es silenciosa.

Sin embargo, en el caso de un brote de fuego, el humo entra en el compartimento y el haz de luz se interrumpe. Dado que no hay luz que caiga sobre la fotocélula, no se genera corriente eléctrica y se dispara la alarma.

Funcionamiento de un detector de humo de ionización

Los detectores de humo de ionización funcionan en un principio completamente diferente en comparación con los detectores de humo ópticos y son menos costosos.

Una cámara de ionización se encuentra dentro del detector que está lleno de iones y está abierto al aire. Dentro de la cámara se coloca un pequeño trozo de material radiactivo, americio, que emite partículas radiactivas o alfa que entran en la cámara de detección. Éstos chocan con las moléculas del aire y se convierten en los iones con una carga positiva y los electrones que se cargan negativamente. Los electrones y los iones se mueven en direcciones opuestas entre dos electrodos y causan una corriente fluir entre los electrodos y un circuito se termina.

Cuando hay un brote de fuego, las partículas de humo entran en el detector y bloquean la cámara de ionización. La corriente eléctrica se detiene a medida que las partículas de humo se unen a los iones. El circuito está roto y la alarma está activada.

Cuando se apaga el fuego, el humo se detiene y la cámara de detección se despeja, los iones empiezan a moverse entre los electrodos una vez más y el circuito se apaga y la alarma también se detiene.

Las alarmas de humo de ionización son mejores en caso de fuegos llameantes, mientras que las alarmas fotoeléctricas proporcionan una respuesta más rápida a los fuegos ardientes y lentos. La mejor opción sería elegir un detector de humos que tenga tanto ionización como detectores fotoeléctricos para cubrir una gama de incendios y proporcionar una mejor protección.

Hoy en día, los productos Cygnus están redefiniendo los estándares de seguridad y los detectores de humos Cygnus de gama alta hacen un largo camino para asegurar la seguridad del lugar de trabajo y la fuerza laboral.